Hiperacusia

La hiperacusia es un trastorno auditivo debido a un problema en el centro del procesamiento auditivo a nivel cerebral. A menudo, da lugar a dolor y molestia auditiva. Las personas con hiperacusia tienen dificultad en tolerar sonidos que no parecen fuertes para otras personas, tales como el ruido procedente de un lavado, subir a un coche, caminar sobre hojas de árboles, ruido del lavavajillas, arrugar papeles. Aunque todos los sonidos pueden ser percibidos como fuertes, los de frecuencia aguda son en particular los más molestos.

HIPERACUSIA
HIPERACUSIA

Hiperacusia

La hiperacusia puede conducir a un aislamiento social, fonofobia (miedo a los ruidos normales) y depresión.La hiperacusia puede ser definida como una disminución de la tolerancia a sonidos habituales y naturales del ambiente. Pero técnicamente hablando, la hiperacusia es la pérdida del rango dinámico del oído, entendido este último como la habilidad del sistema auditivo de manejar elevaciones rápidas del volumen del sonido.Así pues, la hiperacusia es un trastorno que hace que los sonidos habituales sean percibidos de forma estrepitosa y con frecuencia dolorosa, tanto que ni los tapones de oídos alivian el sufrimiento.

La hiperacusia está fuertemente asociada con acúfenos un trastorno auditivo que comúnmente se denomina “zumbidos en los oídos”. Los pacientes que padecen de hiperacusia pueden tener al mismo tiempo acúfenos, la hiperacusia puede ser el precursor de acúfenos. Si ambos ocurren al mismo tiempo, siempre se debe tratar en primer lugar la hiperacusia.

Inicio de la hiperacusia

Muchas personas experimentan sensibilidad al sonido, pero la verdadera hiperacusia es rara, afecta alrededor de uno por cada 5º. Lenta o repentinamente el paciente se encuentra ante la situación de que los sonidos de todos los días se vuelven muy intensos e incluso intolerables.

Sintomas

La causa que más frecuentemente de aparición de hiperacusia es un sonido estrepitoso, sobre todo repentino, como el de la música o a la voz de un locutor amplificado por unos altavoces potentes, situados muy cerca de los oídos del oyente.

La hiperacusia se acompaña de acúfenos, pero también de los siguientes síntomas

  1. Sensación de plenitud en los oídos, o dolor interno de los mismos
  2. Trastornos del sueño
  3. Incremento del estrés

Prevalencia y causas

Muchas personas experimentan sensibilidad al sonido, pero la verdadera hiperacusia es rara, afecta a uno de cada 50.000 individuos. El desorden puede afectar a personas de todas las edades en uno o en ambos oídos. En general, los individuos no nacen con hiperacusia, sino que desarrollan una estrecha tolerancia al sonido, más comúnmente a causa de sonidos muy intensos, que pueden ser súbitos o acumulativos en el tiempo.

HIPERACUSIA

Causas

  • Traumatismo craneal
  • Daño auditivo debido a toxinas o fármacos
  • Enfermedad de Lime
  • Abertura de un air- bag de coche
  • Infecciones virales que afecten al oído interno o nervio facial
  • Síndrome de la articulación temporomaxilar

Hay una variedad de trastornos neurológicos que pueden estar asociados con hiperacusia, que incluyen:

  • Trastorno por estrés postraumático
  • Síndrome por fatiga crónica
  • Enfermedad de Tay-Sach
  • Algunas formas de epilepsia
  • Dependencia del valium
  • Depresión
  • Migraña

Traumatismos con hemorragia

Hay una asociación estadística evidente entre traumatismos que producen hemorragias en el cerebro y el tronco del encéfalo y la hipoacusia e hiperacusia, se cree que es producida por las presiones a que es sometido el nervio auditivo, en su entrada al tronco del encéfalo, también es posible que un mecanismo de contusión a nivel de la cóclea se relacione a una lesión del laberinto membranoso por las onda de presión del golpe, que provocaría alteraciones en la micro circulación y hemorragia en los líquidos intracocleares.

Depresión

Hay una relación estadística entre hiperacusia, depresión, ansiedad y síndrome obsesivo-compulsivos. Entre estos últimos se ha encontrado una lesión del ganglio basilar, parte del sistema límbico o circuito de las emociones que controla nuestra reacción ante el sonido.

Migraña

Frecuentemente la migraña se asocia a hiperacusia, usualmente el síntoma auditivo es bilateral y aparece como aura de la crisis de cefalea.

Causas de hiperacusía en niño

  • Desorden del procesamiento auditivo central
  • Problemas de aprendizaje
  • Déficits de atención
  • Traumatismo craneal
  • Autismo
  • Conductas de tipo autista

Síndrome de Williams

Es una enfermedad hereditaria que se caracteriza por:

  1. Prolongada irritabilidad
  2. Hiperacusia
  3. Dificultades de alimentación en la primera infancia
  4. Hernias (inguinal/umbilical)
  5. Estrabismo
  6. Bajo tono muscular
  7. Voz ronca
  8. Baja estatura
  9. Bajo peso al nacer
  10. Vómitos frecuentes
  11. Problemas cardiovasculares

Tratamiento hiperacusia

El uso de generadores de sonido, o de grabaciones sonoras, en particular combinaciones de sonidos da bandas amplias ayuda a muchos pacientes, particularmente utilizando niveles de sonido al mínimo de la audibilidad, durante lapsos de tiempo diario que progresivamente se van incrementando hasta desensibilizar al oído y retornar a una tolerancia normal al sonido. El tratar el estrés yuxtapuesto o concomitante y también mejorar los trastornos del sueño, contribuyen a mejorar la hiperacusia.

Los tapones agravan el problema

El uso de tapones no sólo no soluciona el problema, sino que puede empeorarlo, ya que al privar al sistema auditivo de sonidos de forma regular, los oídos tratan de compensar este silencio amplificando la audición de los sonidos más débiles. Ello hace que los oídos se vuelvan cada vez más sensibles.

Más que a la evitación del sonido, los pacientes hiperacúsicos reaccionan favorablemente a la reintroducción paulatina de ruidos en niveles apenas por debajo de su nivel de tolerancia acústica. Este método reeduca al sistema nervioso del paciente para que no eleve o amplifique el volumen del sonido. Para desensibilizar a los pacientes respecto de las señales acústicas, se emplean sonidos de determinadas frecuencias, que suenan como la estática entre las distintas estaciones de una radio de FM o como la rompiente de las olas del mar, entre otros.

Hay hiperacúsicos que se han recobrado totalmente o que al menos pueden volver a desarrollar su vida normal, pero deberán evitar siempre exponerse a los extremos acústicos, ya que pueden seguir siendo sensibles a ciertos sonidos o frecuencias. Pese a sus limitaciones, la terapia desensibilizadota ofrece a los hiperacúsicos una esperanza y puede acompañarse con la administración de fármacos antidepresivos y contra la ansiedad, para ayudar a los pacientes a que enfrenten el extraordinario estrés que les produce su hipersensibilidad auditiva

Tratamiento general de pacientes con hiperacusia

No existe ningún específico tratamiento quirúrgico o médico para la hiperacusia. Sin embargo, la terapia sonora puede ser utilizada para “reentrenar” el centro de procesamiento auditivo central del cerebro para aceptar los sonidos de cada día. Ello comprende el uso de aparatos generadores de ruido que se utilizan en el oído afectado o en ambos. Para aquellas personas que sufren de hiperacusia les puede parecer molesto el colocar el sonido directamente en sus oídos, pero el aparato produce un sonido de tipo estático (ruido blanco) que es apenas audible. La duración de la terapia sonora puede ser de unos 12 meses, y en general mejora la tolerancia sonora.

Muchos tratamientos se han ensayado para la hiperacusia, uno que ha recibido criticas y respaldo es el de proteger al oído con tapones o auriculares. Los tapones auditivos privan al sistema auditivo del sonido, con lo que los oídos tratan de compensar amplificando los sonidos débiles y progresivamente se van volviendo más y más hipersensitivos al sonido.

Desensibilización al sonido.

Este tratamiento incluye oír sonidos en el límite del nivel de intolerancia por algunas horas al día, luego de cierto tiempo la tolerancia al sonido se restablece  lo que logra que el sonido ambiente no cause más disconfort y dolor.

La respuesta al tratamiento es individual y algunos obtienen beneficios en poco tiempo mientras que a otros les toma entre 1 y 2 años lograr éxito.

Terapia de desensibilización

Para la terapia de desensibilización al sonido se utilizan básicamente distintos generadores de ruido blanco (que suena parecido al ruido de estática entre dos estaciones de radio FM). Puede usarse también ruido rosa, (similar al sonido del mar)